Behind the Springs podcast: Be smart in our parks

Share this page:

Pop Quiz! What does the “Safer At Home” phase mean for our parks, trails and open spaces? It means that things stay the same. They’re still open if you want to get outside … BUT we need you to spread out! Jen and Ted talk with the city’s parks director about some of the issues they’re dealing with and easy ways for you to find new parks and trails to explore.

Listen to the episode

 

Episode 21: Be smart in our parks

Episode 21: Be smart in our parks
Related Links

More from Behind the Springs

Episode 20: Safer at home
Mayor Suthers talks about what the new “Safer At Home” phase means for local residents and he addresses important topics like the latest COVID-19 numbers in El Paso County, the city budget, and potential economic impacts lasting through the summer. He also offers the city’s thanks to everyone taking this pandemic seriously and to essential workers for all they’re doing for our community.

Episode 19: The show must go on
We’re not sticking to our schedule lately since nothing is quite the way it used to be. But we want to start bringing you podcasts as often as possible right now with important information about COVID-19 and the response in Colorado Springs. What questions do you still have? Have you heard positive stories of community support worth sharing? Please email us at BehindTheSprings@ColoradoSprings.gov(link sends e-mail). We will continue to keep you informed and hopefully, uplifted during this difficult time. 

Episode Transcript

This is an auto transcript.

Ted

Welcome, Welcome. Welcome to the latest episode of Behind the Springs, where we're focusing right now on the response to the cove in 19 Crisis here in Colorado Springs. Thank you for listening or joining us. Live right now on Facebook. I'm Ted Scroll back,

Jen                 

and I'm Jen Schreuder. We are really fortunate today to have the director of the city's parks Recreation Cultural Services Department with us. Karen Palace. Karen, we know you're busy. Thanks for spending time with us.  

Karen                 

Happy to be here.  

Jen                 

And we want to start by getting right to the topic at hand. Um, we're calling this episode be smart in our parks, which is something we would like to say all the time. But especially right now, we've heard and we've seen even some video on social media proving that some of those local parks and open spaces are just packed So we have you here today to talk about the importance of getting out there and spreading out. Can you tell us about that?

Karen                 

Absolutely. And thanks for asking. It really is an important topic for us right now. We've been so fortunate in our community, be able to keep our parks and trails and open spaces open and available where many other communities I've had to it and actually put together closures during this time. So we've been fortunate be able to do that. But we do need our folks to spread out. Our regional parks have been very, very attractive to folks getting out and getting in that recreation. And so we're really encouraging folks to explore parks near their home. So within that, like Governor, pollsters said, within 10 miles of your home. And we're, um, actually an amazing community in the fact that we have over 66% of our population, have parks within a 10 minute walk. And so if you can get out and take that 10 minute walk and head to your neighborhood park, we'd really prefer folks make those choices going to the regional parks. If you want to be there go at different times of the day, Go earlier in the day, go later in the day that 10 to 2 window is just really seeing heavy traffic. And I've been sharing with folks that if you have to make your own parking spot at one of those parks when you get there, try another location and we've got plenty to choose from. With over 200 parks within our city and encouraging folks toe to get out there and spread out.

Ted                 

Karen, I've seen ah, actually physically seen some park Rangers out. Ah, I live over by you Valley Park. So I saw ah, Ranger Madison Petty, who is actually a friend of mine from back in Tucson, Arizona. I grew up with her and her, her family. So to rip her a little bit, I was making fun of her because she was trying to lock up the gate there on her way out. And I was like, You need some help over there or what's going on? Um, but these park rangers are out right now. Like I said, I physically seen them. Um, is there a plan for some for some sort of enforcement?

Karen                 

Well, in terms of our Rangers are Rangers are out educating folks, encouraging folks to keep that physical distance of at least six feet, especially between family groups and such as you're out on the trails, encouraging folks to where their mask while they're out and about us Well and to really be patient and courteous of one another so that we can reduce any conflicts out there. So our Rangers staff are out doing that, and so of our park meat and staff, especially in our neighborhood and community parks. However, we've been working very closely with cholera Spring, some police Department and Vince Chief Niski and his team have been fantastic. They've been rolled, visible and such. We have a pretty always asked me, Has anybody been ticketed for, you know, playing? Ah ah, soccer, If about No, no one's been ticketed for that. But you know when you see a police car so that you start to go, OK, what are the rules? Let's, you know, straighten up, pay attention. And so I really appreciate their visibility in the sites. They were huge help with us with North Cheyenne Canyon last weekend. They did have to take it some vehicles. We have vehicles that end up lining up that narrow canyon and that we just can't have that. That's not safe for their personal vehicles being in place there. But then also for on police or fire that need to respond potentially to the homes that are above the canyon there. And so we're fortunate to have that support their continuing out there. These are not police officers off their regular beat per se on. These are individuals that are typically in our schools. So our school resource officers are helping to support making sure folks are following the rules in our parks.

Ted                 

Great. How I will also say the other part of that story with Madison as she goes, Yeah, well, and we were social distance, you know, we're stepping away from each other, but she was I just saw a mother bear and her cubs up there was awesome. And I was like, Yeah, I hope we don't see that up there. So, uh so, yeah, there's still some fun to be had, but also not only protecting yourself from Cove in 19 but also saw something on our next door to that rattlesnakes are starting to come out as well. Um, and then obviously the Bears air coming out of hibernation. So not only social distancing, but makes your social distancing from the wildlife. That's out. There is a

Karen                 

physical distance from the most definitely. But yeah, this is the time of year. Madison's exactly right. She's fantastic. One of our great Rangers we have out in our facilities. And, yeah, you can do your best to monitor yourself, especially look down. Look ahead. When you're out there on the trail, make sure that's Ah, not ah, snake and only a stick.  

Jen                 

And so, as we move into the safer at home, Karen, this new phase can you kind of clarify what's closed in what's open in your department. Not a lot has changed for Parks. Correct?

Karen                 

That is correct. And that is, I think, probably the most challenging thing to get out to folks to understand that. I think a lot of folks thought Sunday night that we were Frito go and do what we needed to do, especially in Parks. And, um, we're fortunate again still be able to have the recreation component that many states do not have at this time. And so We need folks to continue to follow those rules for us in terms of parks, trails and open spaces, all of those air still open and available to folks, there are still no team sports. So if you want to go out and kick a soccer ball with one of your family members, you want to play, um, a pickup basketball game with two of your sons or your daughters. You are absolutely able to do that, but you cannot go and play with large groups. We've been, I'm seeing, ah, large soccer groups coming out now. I saw some last night, so I need to know we're trying to put some messaging out there around that. So I appreciate this is really timely for us to make sure that they understand that team sport, especially any contact sports are not open at this time, are Playgrounds are still not open and neither are pavilions, and we've been able to keep our courts where other communities have removed basketball hoops and taken down tennis and pickleball nets. We've been able to keep our eyes open, but we need everybody to do their part, and that part is playing with your family only don't share equipment, paddles, balls, rockets, any of those kind of things. In that way, we can all still continue to remain safe out there.

Jen                 

And you're to be clear in terms of your programming. I mean, we know a lot of your facilities. Air obviously closed. I think that's that's pretty self explanatory for folks, hopefully, but your spring sports programs are or now holidaying and right Exactly all of

Karen                 

our spring sports have been canceled at this time. We are still doing some registration for summer, but we're spending the guidance from, um, the state and and also El Paso County health. As to what will be able to potentially do our community centers or museums surge, I I center. All of our indoor facilities at this time are still closed. We are offering some few food distribution programs that are community centers with our partners at Karen share in the food Rescue group. And so, um, we're able to do that through the families that we currently serve, and we're doing that very differently now, and it is by appointment only, and so we've been able to continue that service. Thankfully for those communities for those communities where those centers

Jen                 

are, unless parks and more cultural services. But I know the museum is offering a lot virtually and so there are a lot of online opportunities for people to get.

Karen                 

Absolutely. My staff had just really jumped up to the charge. I think they've been hidden actor and actresses and entertainers and having a great time out there but also providing some great messages and keeping folks active, especially our therapeutic recreation program. They've been having dance parties each week with their members. They usually do a dance each month, so it's kind of been fun for them to zoom in and and see each other. And they've had different theme weeks, and I think last week was like the prom kind of theme. So you had to dress up and be part of the problem party and they had a great time and it's just it's super especially for that population who needs that consistency? It needs those type of programs in that interaction, and it's really been fun toe to see and watch. I'm really proud of all their efforts and

Jen                 

all the great things people are familiar. TRP is Therapeutic Recreation program for adults and youth with disabilities, and it's wonderful. So check that out to

Ted                 

John. I think we've got to start taking some of these ideas are communication virtual meetings on and start making some themes on having some fun? I want to take it back to the physical park side of things. You were mentioning regional parks. We're seeing a lot of parking out on the road, a lot of, ah, of crowding in that sort of situation. What are some of these alternatives that people confined? I mean, just for example, while I have you Valley not too far away. I also have, ah, trail that runs right along a storm water drain. That's a great trail to walk along. And, uh, and great sights and sounds and what not So we're someone. Maybe these Ah, these hidden places that people confined right near them. And, ah, what are some resource is they can use to find them?

Karen                 

Absolutely well, like I said, we do have many of our homes, have, um, parks within a 10 minute walk, which is fantastic. And get out and explore your your own neighborhood in those own your own neighborhood trails. We have over 100 miles of urban trails available out there. You can check on our website will list all the parks and locations and such. But I would like Teoh share with you that trails and open space Coalition has done a really cool thing, and I'm really proud of their efforts. They pulled in an app, and so you can go along in a couple of their staff because they're not doing some of these other things went and walks, um, different trails or roads. Um, different trials took some pictures in those facilities air now on their website. So if you go to the trails and open space website and check out there, there's some really different locations, things you might not even have known about areas that they're familiar with, with a lot of different projects they've worked with us on. So it's fun to see that there's also some great county parks and such out there as well. We were meeting with Tim Wilken and his team again. They've been super in making sure that their facilities have been able to stay open as well, because that is something we've seen across the country and also on the front range is if somebody closes, one area just makes in another area much more challenging. And so we've all been really working together, so there's lots of places to spread out. Check out our website, check out trails and open space Coalition and check out a pass to county parks and go visit somewhere new someplace you haven't explored before in Sometimes it might be right in your own neighborhood, and that's what's been really fun to see. People out and about our neighborhood parks have never been as busy as they are Right now. Folks are out walking. Those trails are out, playing in the grass, doing activities with their kids and such. And it's really been fun to see those numbers increase in those areas,

Jen                 

and it in terms of playgrounds and pavilions and those sort of things. You're obviously just I just want to clarify for people that you were waiting for guidance on that because I know people are itching to get back on those things. But we have to have a little patience. Yeah, playgrounds

Karen                 

have really been the toughest. You imagine taking your kids to a park for a walk. I was out in Tunisia Park over the weekend last weekend and there's moms and dads and they're walking with their two little ones and they're you know why? Why can't they just don't understand why I can't go in play. And so we're looking forward to be ableto open those up for for the summer. But we're waiting for that proper guidance from the health apart. You wanted to be a safe time. Absolutely, absolutely.

Ted                 

Will not even say Ah, those were great. Resource is that you are mentioning As my wife and I were looking for a house to move Teoh, we would always look, you know what Parks air in the area and then, Ah, I don't want to promote Google, but I will say that their maps service does a really great job. Two of showing you different trails that you can use right around your house, which was Ah ah, pretty cool future to see, and something that might make you look right around where you are on Google maps and go actually, Well, I can get to this park via this longer trail or yeah, whatever it may be. So I think there's ah, there's a lot of things out there. One, if I may 1 controversial topic. I don't know how it became controversial. I think some misinformation was out there. But, ah, we're talking a little bit before the show about, um, is there a discussion for some certain times where maybe there won't be vehicles in some of these different parks?

Karen                 

We have looked at that opportunity over many years in terms of looking at what we can do and how we can do some things a little differently in those regional parks. And, ah, we've done motiveless morning for last couple of years at the Garden of the Gods, where we've closed those roads to vehicles and just allowed on cyclists and hikers and walkers and joggers and and such in there. And it's a really great event, but it is truly an event. And, um, the numbers that we draw for those closures, um, are pretty pretty staggering as well. And so until we can address the large gathering issues and right now, those air completely off the table less than 10 is not really a viable option for a motor list morning, and so it's like a safe, viable options. Um, but until we can address that and allow larger groups than we'd like to bring that back, we love doing that event. It's so much fun. Um, it works really well in the garden when we do it, because we do have large parking areas. Outfront the challenge during Cove it is. You have a large parking lot out front. So now everybody's going into that park in that location. Right now, we have over 500 parking spots throughout the entire garden. And so folks could pick ah lot and have a spot on the main side. Or they might pick over by balance rock. And so they're going in different directions that those type events kind of allow it to kind of funnel into one particular area unless you only ride in by bike. But we've seen so many folks come into that they drive in. We want to make sure it's accessible and available for all of our our community in terms of abilities and such.

Ted                 

So we're gonna wait a little while for that next motor this morning, those air, one of my favorite events to so

Karen                 

yes. Yeah, it's tough because, you know, We'd love to do motor this morning. There are so maney promoters out there that run, do runs and walks and stuff in. This is the time of year that they would be doing that as well. They're trying to figure out what works and what it looks like. We're seeing some communities doing virtual races now, so we're exploring that, like, how could we do do some of the things that we've done the past but do a little differently, And I think the large groups hearing the calls that I've been on over the last six weeks, I was on a call yesterday with the governor's office and a lot of these larger events. Larger venues are going to be some time. It really is a wait and see. And I think opening up and doing the opening were been doing, and we'll be doing over the next, I guess about 14 days or so and then evaluating that, I think is gonna make some determinations on how we start to grow less than 10. It's pretty tough to do for most activities, no matter what your interests are. Cycling, hiking, biking, whatever the case may be, Um and so we'll we'll do a wait and see. But we're planning or continue to plan for our traditional type of activities for the summer. But we're also planning for what it looks like if if we're not able to do that

Jen                 

as well, and there's a lot were not able to do. But I think, like you said at the beginning, we have to focus on all that's still open and available to people, and so we hope you'll focus on that as well. Um, so we want to mention Colorado springs dot gov slash parks is a great resource for checking out some alternative trails and open spaces and parks, and then also trails in open spaces dot organise another place to go for, um, the trails and open space coalition. And so just, you know, stick with those credible sources when it comes to parks and trails, just as you would for information about Kobe. 19. So we want to stress that again to stick with El Paso County health Um, just El Paso County and also the City of Colorado Springs for, um, you know, all that important information that you need right now,

Ted                 

and Karen kind of last question for me. Can you talk a little bit about, um, some trail etiquette as you're walking along because of the social distancing side of things? Now a lot of trails are nice and wide, but what should people be? Ah, watching out for you know, as a bike is coming up or another Walker? A jogger. How can they socially distance at that point?

Karen                 

Well, it's a great question. I really appreciate that. Um, and we've seen folks really working together on that, and especially if when they're out in a more crowded areas. And so the goal of that is as far as physical distancing going is when you're walking on a trail only see seven approach, try to communicate in advance what the plan is of you. If there's an area for one to choose toe, step aside sooner than later. Folks are doing that and giving folks that time, I've always said to with them, If you've got your mask on and suffering to just turn in that way, folks can go their way. They can turn and do their similarly wait your handle in the grocery store these days, same kind of thing communicating advance I you know I contact, but be patient, be courteous with one another. Um and I say that today, but I say that always, and that's the way, the way we reduce conflicts and and provide a really safe, safe experience. But I want to say for the most part, in terms of our folks out there, they have really been great. They've really done good work. We do have, you know, some areas that are really well visited. I mean, encourage folks to going to spread out in that regard. But in terms of overall, we've seen good compliance and think folks are understanding the need and the importance of wearing a mask even when outdoors. And I just want to be thankful to the community and thankful to those folks that because if they're doing things the right way, we can continue to keep things open and available. And that's what we really want to dio.

Ted                 

Yeah, anecdotally speaking, Ah, what I saw, you know, get you Valley Park Some of the smaller trails as I'm running or walking, people are running away from me. So they're getting off the trail

Jen                 

that has nothing to do with COVID-19.

Ted                 

Well, I know that was is actually early on in all this. Ah, you know what happened? And there is, ah, a couple of women that were walking and they, you know, both quickly split to the side, knows like, Well, what's Oh, you know, sometimes you forget what's actually,

Karen                 

And I saw that a lot of your courteous Yeah, I saw that a lot, um, in the park on over the weekend to because And it's interesting how you think about things and things that we probably wouldn't have thought were crowded. Now we're like, Oh, that's really crowded. And I have seen our perceptions have changed a lot of what's a busy area, what's not a busy area. And I see people adapting their plans where they might have wanted to go, you know, left around the loop and chose to go right because there was a couple in a dog coming together way. So they go the other direction. And so I think folks are really I'm trying to be courteous to one another and be respectful of that space. And if we can do that, we can all get through this together

Ted                 

any final words from you, Karen, before we sign off on this edition,

Karen                 

Well, I just want to say thank you again for having me in. Ah, I love the opportunity kind of share what's happening. And I love the fact that we're able to continue to provide great facilities, great service during a crisis in which our communities need our parks more than ever,

Jen                 

and thank you to your Rangers and your team. They're doing amazing work in terms of maintenance and education. It's incredible. I

Karen                 

appreciate that My staff has been phenomenal through all of this and working hard out there day in, day out, making sure that the facilities air safe restrooms are are open and available and cleaning and making sure everybody's able to enjoy those wonderful spaces and the most safe, safe way.

Jen                 

Maybe some of the unsung frontline

Ted                 

workers there still essential. So we appreciate. Absolutely.

Ted                 

Jen, you want to talk more about again one more time about some of credible sources not only for Parks, but

Jen                 

just we just would love locally for people to really visit El Paso County health dot org's and also to follow them on social media, whatever you're platform of choices. We encourage you to follow them. And you can follow Colorado Springs parks as well when it comes to picking those the best parks and trails for your family because it's so important to get out there and release some of the stress.

Ted                 

Exactly. So this is another edition of Behind the Springs. Thank you for viewing, watching, listening and please go on rate like subscribe. As we've said before, we're doing these, uh, kind of on random days right now when we get new information. Yes, we're

Jen                 

hoping next week Ted Toe have someone from El Paso County Health Department here to talk about the latest and greatest. So that will be great

Jen                 

information. That would be fantastic. So make sure, Like I said, you rate like subscribe. If you're subscribed, then you'll know when the next episode's come out. Eventually, we'll get back onto our every other Tuesday format. But for now, this is another edition of Behind the Springs. Thanks for watching and listening

 

Subscribe to City News

Get a weekly update of news, events and upcoming public meetings from the City of Colorado Springs.